ÚLTIMA CORRIDA DA TEMPORADA TEM VITÓRIA POR DIFERENÇA MÍNIMA NA BRIGA PELO MUNDIAL DE CONSTRUTORES

Mercedes conquista o segundo lugar no mundial dos construtores com 1,1s de diferença em cima da Ferrari e Verstappen conquista novos números para o seu currículo.

11/27/2023

A Mercedes entrou na última corrida da temporada com uma vantagem de apenas quatro pontos sobre a Ferrari no campeonato de construtores. A equipe italiana estava confiante de que poderia conquistar o título, especialmente após o mau desempenho de Carlos Sainz, que não conseguiu sair do Q1 e ficou em 16º lugar no grid. O foco da corrida era Charles Leclerc contra George Russell.

O plano era que Leclerc e Russell fizessem uma parada com pneus duros, mas sabendo que eles poderiam ser forçados a parar novamente se a degradação dos pneus fosse maior do que o previsto. Como a corrida estava potencialmente entre uma e duas paradas, todos os pilotos mantiveram os dois conjuntos de pneus duros.

Leclerc manteve sua posição no grid no início, enquanto Russell caiu para quinto quando Lando Norris o contornou pelas duas laterais na curva 1 e 2. A primeira volta de Leclerc foi bastante agressiva, já que ele tentou tirar a liderança de Max Verstappen, mas quando o DRS foi ativado na terceira volta, Verstappen já estava fora de alcance.

Era importante não sobrecarregar os pneus enquanto estava tão abastecido e então Leclerc estabeleceu um ritmo controlado.

Enquanto isso, a Mercedes planejava que Russell fizesse uma tentativa de redução em Norris, mas esse plano foi estragado pela McLaren trazendo Norris para evitar que ele fosse inferiorizado por Piastri e Alonso. Isso significou que Norris e Russell se juntaram na volta 14 – mas George conseguiu ultrapassar a McLaren devido a um atraso de 2s sofrido por Norris nos boxes.

Verstappen e Leclerc estavam sentindo que a dianteira direita estava começando a se abrir, provavelmente por consequência dos dados da primeira volta e do esforço subsequente de Verstappen para ficar fora do alcance do DRS de Leclerc. Eles chegaram nas voltas 16 e 17, respectivamente. Tsunoda permaneceu resolutamente em seu plano de uma parada, saindo da liderança na volta 22 para trocar seus médios por duros e voltando ao meio-campo, depois de ter sido derrotado pelos dois pilotos Alonso, Sergio Perez e Hamilton.

Russell estava agora em terceiro e, tendo parado três voltas antes de Leclerc, estava agora muito mais perto dele – quase dentro do alcance do DRS. A Ferrari definitivamente tinha vantagem em velocidade e parecia estar cuidando dos pneus tão bem quanto a Mercedes.

O dia de Sainz estava indo muito mal. Começando com pneus duros, a Ferrari planejou pará-lo, o que deveria ter permitido que ele ganhasse muitas posições na pista desde seu 16º lugar. Mas os pneus duros foram totalmente finalizados após apenas 23 voltas e, sendo forçado a ir para as boxes tão cedo, as 35 voltas restantes foram longas demais para o pneu médio conseguir cobrir.

Como isso significava que ele estava condenado a duas paradas, ele recebeu outro conjunto de duros. A segunda parada tardia para os médios que ele foi obrigado a fazer para cumprir o requisito de dois compostos o tirou da zona de pontuação. Portanto, o forte segundo lugar de Leclerc simplesmente não seria suficiente – especialmente porque Hamilton parecia prestes a terminar na parte inferior do top 10 para somar mais pontos para somar à conquista de Russell.

Mas então surgiu a oportunidade para Leclerc, na improvável forma de Perez. Checo vinha fazendo bons progressos desde a nona posição inicial. Os pneus do Red Bull estavam aguentando melhor do que a maioria e ele fez uma conversão tardia de uma parada para duas, chegando para sua segunda parada na volta 42, nove voltas depois de Russell.

Assim, ele teve uma grande vantagem nos pneus no último stint e fez bom uso dela, mas sofreu uma penalidade de cinco segundos no caminho por contato com Norris. A apenas quatro voltas do final, ele estava alcançando a Mercedes rapidamente e Russell foi impotente para impedi-lo de passar na zona DRS até a Curva 9. Mas contanto que Russell pudesse permanecer a menos de cinco segundos do Red Bull nas quatro voltas restantes voltas, o lugar ainda seria oficialmente dele.

Leclerc estava pronto para essa oportunidade. Se ele pudesse permitir que Perez o ultrapassasse na estrada, isso poderia permitir ao piloto da Red Bull tirar mais de 5s de Russell. Se isso acontecesse, custaria três pontos a Russell. Enquanto Leclerc permanecesse a menos de 5s de Perez, seu segundo lugar lhe renderia seis pontos a mais que o quarto de Russell. Com a Ferrari precisando de apenas cinco pontos a mais que a Mercedes para os construtores, de repente o jogo começou.

Mas houve uma complicação: Hamilton. Ele estava em oitavo, mas se conseguisse ultrapassar Tsunoda em sétimo, conquistaria seis pontos em vez de quatro. O que seria suficiente para garantir a posição da Mercedes, mesmo que Russell fosse rebaixado pelo plano de Leclerc.

Foi assim que tudo estava pronto para a última volta. Leclerc recuou e permitiu a passagem de Perez, mas não recuou significativamente para atrasar Russell e cruzou a linha apenas 1,5s atrás de Checo. Dado que Russell estava 3s atrás, ele ainda foi capaz de forçar o suficiente para ficar a 3,9s de Perez na bandeirada.

O que foi bom, porque embora Hamilton tenha conseguido ultrapassar Tsunoda na curva 9 na última volta, ele não conseguiu manter a posição, correndo ao lado na saída.

Foi assim que a Mercedes conquistou o segundo lugar nos construtores com 1,1s na última volta da temporada. Verstappen que em tom emocionado agrade a equipe pelo ano incrível. “Mas tenho que agradecer muito à Red Bull, foi um ano incrível. Será difícil fazer algo semelhante novamente, mas definitivamente gostamos deste ano.”

Max conquistou sua 54ª vitória na carreira. Significa que ele ultrapassa Sebastian Vettel pelo terceiro lugar na lista de vitórias de todos os tempos, atrás apenas dos 91 de Michael Schumacher e dos 103 de Lewis Hamilton. O holandês termina o ano com recordes de maior número de vitórias em uma única temporada (19), maior número de vitórias consecutivas em corridas (10), maior número de pódios (21), maior total de pontos (575) e maior margem de vitória no campeonato (290). O primeiro piloto da história a ultrapassar as 1.000 voltas realizadas numa única temporada e as 1.003 voltas lideradas por Verstappen nesta temporada equivalem exatamente ao total liderado pela McLaren na temporada de 1988 com Alain Prost e Ayrton Senna.

Quem gosta de automobilismo já está se sentindo meio órfão. Mas calma! No dia 02 de março de 2024, começa tudo outra vez.

Foto: Site Mercedes